Chandrakala

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चंद्रकला (The Phases of Moon)

सूरज और चाँद के साथ हम सभी का विशेष रिश्ता रहा है। सूरज ऊर्जा और शक्ति का प्रतीक है तो चाँद शीतलता और मोहब्बत का। चाँद चंचल भी है…आसमान में इसके उदय और अस्त होने का कोई एक समय और स्थान निर्धारित नहीं है। सूरज की यात्रा पूर्व से पश्चिम दिशा की तरफ निश्चित है पर चाँद हमेशा पूर्व से पश्चिम जाए…ऐसा ज़रूरी नहीं। यह इसलिए है क्योंकि जिस तरह पृथ्वी अपने axis पर घूमते हुए सूरज की परिक्रमा करती है उसी तरह चाँद भी अपने axis पर घूमते हुए पृथ्वी की परिक्रमा करता है। प्रकृति के इस अद्भुत नियम से चंद्र उदय और अस्त के समय और स्थान में प्रतिदिन अंतर होता है…

बाम-ए-मीना से महताब उतरे,
दस्त-ए-साक़ी में आफ़ताब आए (फैज़ अहमद फैज़)

परिक्रमा के कारण चाँद पर सूर्य प्रकाश की मा‌त्रा में भी अंतर होता रहता है और अमावस्या से पूर्णिमा तक हमें चाँद अपने चेहरे का शनैः शनैः दर्शन देता है। इस चंद्रकला का हर एक नज़ारा अपने आप में लाजवाब है। अमावस्या के कुछ दिन बाद जब सूर्य प्रकाश चाँद के उस हिस्से को रौशन करता है जो सूरज की तरफ है तब चाँद का crescent आकार बनता है । पर सूर्य प्रकाश पृथ्वी से टकरा कर चाँद के बाकी हिस्से को भी हल्का-सा रौशन करता है। इस दिलकश नज़ारे को ‘Earth Shine’ कहते हैं और यह मुझे अतिप्रिय है। अनेक कवियों और शायरों को अपने जज़्बात को अल्फाज़ का रंग देने में चाँद ने सदियों से प्रेरित किया है। एक दिलचस्प सत्य यह भी है कि पृथ्वी वासियों को चाँद का केवल 50–60% चेहरा ही दिखाई देता है। यानी कि चाँद का छिपा हुआ चेहरा पृथ्वी से कभी नज़र नहीं आता…

खूब पर्दा है कि चिलमन से लगे बैठे हैं,
साफ छिपते भी नहीं सामने आते भी नहीं (दाग़ दहलवी)

पूर्णिमा का चाँद कुछ यह बयान करता है कि चाँद की सतह सरल नहीं है, उस पर भी दाग़ हैं! कभी वहाँ भी ज्वालामुखी का प्रकोप था। वहाँ meteors और asteroids का भी लगातार आक्रमण होता रहा है। इस कारण चाँद पर विशाल craters बन गए हैं। पर इस से चाँद कि सुंदरता में तो कोई कमी नहीं आती, है ना? अजी जनाब! कौन है ऐसा जिसने अपने जीवन में ठोकरें न खाई हों? मेरे दोस्तों ! कतई मायूस ना हों और अपनी आशिक़ी में कोई कमी ना लाएँ…चाँदनी का लुत्फ़ लेते हुए बेझिझक अपनी माशूका की तारीफ में फरमा दीजिए…

चौदहवीं का चाँद हो या आफ़ताब हो,
जो भी हो तुम खुदा की क़सम लाजवाब हो (शकील बदायुनी)

Image Gallery: On Day 1, moon is invisible as only 1% of its surface is sunlit

Pinhan

सब कहाँ कुछ लाला-ओ-गुल में नुमायां हो गईं
ख़ाक में क्या सूरतें होंगी कि पिन्हां हो गईं – मिर्ज़ा ग़ालिब

A beautiful flower, sunrise over a mountain peak, colourful canvas in sky…we all are enamoured and inspired by Nature’s blessings. However, there is another world that lives delicately under Nature’s care…a world that is so near to us but remains ‘Pinhan (पिन्हां)’ or hidden from our eyes.

On a closer look, this world opened up! A growing leaf cuddled to find its shape, a flower bud basked in the glory of early colours, a tiny twinkling dew drop dazzled in dreamy patterns….and much more. In such a short life-span, even this unseen world leaves behind so much beauty and serenity.

Santorini

Santorini, a Greek island in the Aegean sea, is like a dream! Architecture of the buildings and churches with white walls and blue domes is straight from a fairy tale! Take a walk through the lanes along the caldera from Fira to Imerovigli and just enjoy the view, market, houses…and more! Oia is another beautiful village. It is more colorful in the sense that many houses have walls painted with other pleasing colours apart from white…that gives a different look to the place and yes, it has more blue dome churches that Santorini is famous for. So…go and chill in Santorini!

Modhera

The Sun Temple of Modhera was built in 11th century AD during the reign of Solanki ruler Bhimadeva-1. This temple is located in Bechraji taluka of Mehsana district of Gujarat, India. The main entrance of the temple faces East and is approached through a water tank which has a series of steps on all four sides. This step well has 108 small temples of various Hindu deities. The inner and outer walls of the temple structure is decorated with intricate stone sculptures of deities, dancing Apsaras, musicians, stories from Ramayan and Mahabharat. Nothing is better than a visit during sunrise when the Sun God blesses the temple with his first golden rays!

Rani Ki Vav was built in 11th century AD by Rani Udaymati, the Queen of Bhimadeva-1. It is located about 40 kms north of Modhera in Patan, Gujarat. This magnificent link to our history was buried for centuries and was excavated only in 1960. This is a treasure of beautiful carvings and step wells spread over a huge structure which is 64 mts long, 20 mts wide and 27 mts deep. In 2014, UNESCO declared it as a World Heritage Monument. It is indeed the Queen of step wells in India!

Gandikota

Gandikota is a village in Andhra Pradesh, India. It is situated on the banks of the Penna river that flows through the rocky terrain resulting in the formation of Gorge (‘Gandi’ in Telugu language), which gives a pleasant touch to the place specially during sunrise and sunset. Gandikota also has ruins of a fort with two ancient temples – Madhavaraya Swamy Temple and Raghunatha Swamy Temple and a mosque – Juma Masjid. 

Belum caves and Lepakshi complement Gandikota with their own charm. Belum caves is a labyrinth with limestone and stalagmite structures formed due to water flowing underground over thousands of years. From the main entrance, it is about 50m deep and 3.3 Kms long, making it the second longest underground cave in the Indian subcontinent. Lepakshi is another village famous for Veerabhadra temple, an architectural marvel.

Ring of Fire

December 26, 2019 was marked on my calendar for a long time. Sun, Moon and Earth were scheduled to bring an end to 2019 with the majestic Annular Solar Eclipse. At the peak of the eclipse, the moon covers about 98% of the Sun disk with the outer Sun rim visible from Earth. This phenomenon appears like a ring and is known as the ‘Ring of Fire’.

I was in Kannur, Kerala in Southern India to witness this rare celestial event. A composite picture with key phases of the eclipse is presented here.

Key phases of Annular Solar Eclipse

As the eclipse created its magic, my heart whispered to the Sun…

ए आफताब! हम तो कायल थे तेरे जोश-ए-नूर के लेकिन,
हमने तुझे भी मोहब्बत-ए-महताब के आगोश में देखा है

Translation:
Oh Sun! I was in awe of your power but,
I can see even you in love with the Moon


Image Gallery

Flamingos in my backyard

Every year from January to May, some very special guests visit Mumbai….Flamingos! These are remarkable birds that flock around the bay area of the city. Mumbai is always-on-the-run busy city but it takes time-off to be charmed by their flamboyance. I had the pleasure to be with them at the Seawoods creek in Nerul. Click on any picture and enjoy the photo gallery !

With Stars at Singalila

Milky Way rises!

Singalila Ridge is located along India-Nepal border near Darjeeling, India. During my trek in Oct’18, I saw different moods of the night sky with Milky Way Galaxy and Stars taking the centre stage…

Click to see our journey in a minute!